库克这一周的对外讲话暴露了苹果的未来大计

时间:2016-10-17 20:26:33   |    四季天然手工坊

  近日,库克频繁出现在媒体中,并且先后在深圳和日本等地亮相。而在他近期的讲话中,库克的言行举止均透露出对 VR、AR、AI、汽车四个“保密”方向的重视。

  VR 很有趣,但 AR 更惊艳

  近日,库克在接受媒体专访时着重讲述了自己对 VR 和 AR 的看法。

  虚拟现实无疑会在将来占有举足轻重的地位,但 AR 最终将像“一日三餐”一样成为生活必需品,增强现实将全面进入我们的生活。

  为何更看好 AR

  我们已经对该领域大量投资,并将继续投资。从长期来看,我们看好增强现实。我们认为增强现实技术蕴藏着巨大潜力,因此我们持续对该技术投资。

  库克的观点是,相比于虚拟现实VR,增强现实具备增强人类体验的能力,是人感知的延伸,使得它比虚拟现实技术更可能成功,人际交往不可替代,而增强现实技术有利于强化人际交往。

  我认为虚拟现实技术有一些有趣的应用,但它不像增强现实那样是一种具有广泛应用范围的技术。VR 更着重于沉浸式体验,但不容易和别人分享。而 AR 的社交属性更强,它让人们能共处一室的同时看到某种虚拟物品,它可能是我们正在谈论的事物,也可能是我们远方朋友的虚拟形象。此外,相比于纯虚拟的 VR 技术, AR 基于现实世界,融合虚拟信息的技术,它更具有交互性,在医疗、军事、工业、娱乐等多种领域都有更广阔的发展前景。

  当然,库克不仅是嘴上说说,近些年开始大力布局 VR/AR 领域。

  库克对 VR/AR 的憧憬和举措

  在青睐于 AR 的同时,库克也并未否认 VR 的潜力。库克提到 VR 在教育和游戏领域有许多优势,而苹果对于这些领域也抱有极大的兴趣。库克认为 AR 首先会融入操作系统,然后随着技术发展,它会变得无处不在。

  库克虽尚未披露 AR/VR 战略,但它在该领域进行了一些战略性收购,从 2015 年收购 AR 公司 Metaio 开始,这家苹果收购了一系列 AR 和计算机视觉相关的公司:Faceshift(无标记面部建模和动画),Emotient(面部表情识别与分析),以及 Flyby Media(大规模 SLAM 技术,室内导航,传感器融合,图像识别以及 3D 追踪)这些公司都是 8 个月内苹果收购的。并频繁从微软挖来 Hololens 项目的技术大牛。

  此外,苹果还在自主开发头显技术,申请了多项相关专利:例如透明显示器、全系投影技术、与 iPhone 配套的虚拟现实系统等。而且在《精灵宝可梦 GO》风靡全球的时候,库克表示 AR 应用在《精灵宝可梦 GO》中效果非常棒,并且针对这一事项在财报电话会议上与高管们深入讨论了 AR。

  AI 将是苹果所有产品的核心技术

  今日,首次访问日本的库克并接受了日媒的采访,库克谈到苹果将在日本建设一个研发基地,主要开发 AI 等技术。

  AI 是和所有产品都相关的核心技术。

  库克透露,苹果会以多种不同的方式在 AI 方面投资,并与日本企业合作。库克认为,AI 可以应用在所有产品上,运行的方式超乎人们的想像。库克希望 AI 可以延长 iPhone 续航时间,为 Apple Music 付费订阅用户推荐音乐、甚至帮用户记住汽车的停放位置。

  虽然苹果在 AI 领域的动作一直较为低调,但他们早已默默在此耕耘。6 年来苹果已悄无声息收购了 15 家人工智能公司,包括:语音识别、自然语言处理、图像识别、人脸识别、动作捕捉、机器学习等方向的创新型技术公司。此外,还有写满两页纸的机器学习应用,部分已经投入使用,其他的还在讨论中。

  专注汽车新技术和服务

  苹果造车计划已经成为众人皆知的“秘密”,此前有媒体问到库克,已经有许多汽车产业的大咖加盟苹果,为什么还不向外界宣布着手开发汽车?

  库克非常坦诚的回答到:“我们会探索新技术,探索新产品,我们一直在思考苹果如何才能制造人们喜爱的好产品,它可以通过某种方式帮助我们。我们不一定需要投入大量的资金来探索,当我们投入大笔金钱时,我们就会坚守承诺。”

  正如库克所说,苹果在想如何制造人们喜爱的好产品。因此在产品还没定型的情况下,库克时刻关注最新的、能增强消费者体验的汽车技术,最近一周库克的言行均体现了自己对汽车制造以及相关服务的热枕。

  10 月 12 日,库克在深圳“双创周”中亮相,并在汉能展台仔细琢磨汉能太阳能动力汽车和砷化镓薄膜发电技术。

  此前有消息称,苹果电动汽车的顶部也将采用太阳能发电,这让人对苹果电动汽车的发展动向有了新的猜想:苹果未来与汉能合作开发电动汽车太阳能发电技术也并不是没有可能。

  特斯拉在太阳能发电方向布局较为完善,前段时间收购了 SolarCity,马斯克的思路是:太阳能发电,PowerWall家庭储能电站储电,电动汽车充电。比亚迪也在布局光伏发电。实际上,苹果早已投资了太阳能发电系统。

  除了对汽车技术感兴趣外,汽车共享服务也备受库克重视。今日,库克在接受日本媒体采访时再次提到了滴滴,并且表现此次投资非常合理:

  我们之所以投入相当数额的资金,主要是因为该领域与苹果原来所做的事不同,这次投资似乎是正确的选择。

  总结

  针对近期库克所提到的 VR、AR、AI、汽车四大重头戏项目,从目前进展来看,苹果更多将上述领域的技术应用在 iPhone 等已有软、硬件产品当中,当然未来也不排除根据各个领域分支推出独立产品:如 VR 头显、AR 眼镜、AI 产品等等。这也很符合苹果一贯的开发逻辑:先做好底层技术,提高现有产品体验,然后在内部不断尝试新产品的研发。

  接下来苹果将会如何在上述四大领域发力,我们拭目以待。