无人驾驶真的安全吗?“这是一个怪物,它会害你丢了性命”

时间:2016-10-17 23:32:14   |    艺术家陈永康

  

  编者注:本文转载自 智能出行 500 Miles,作者 Nier。

  正如开车时我们时不时还需要通过后视镜看看后面,如今我们遭遇的一些障碍其实也能通过回看历史找到出口。

  当一种新型、高速的交通工具问世的时候,人们永远会提出第一个问题:它安全吗?

  如今自动驾驶的技术发展的如火如荼,这种“安全吗”的疑问也每天都在发生,一些悲观派甚至已经跳过了质疑阶段,认为无人驾驶需要世纪之年才能真正使用,因为它太不可控了。

  

  事实上,100 多年前,当第一辆汽车上路时,人们对它抱有的怀疑、猜忌更甚于今天,当时的人们不会想到当汽车可以夺走人们生命的时候,如何建立自己对它的信心。

  今年 5 月,当美国人 Joshua Brown 驾驶着他的特斯拉 Model S,在高速公路上全速撞到一辆正在垂直横穿高速的白色拖挂卡车时候,Brown 没有挺过来,受伤过重身亡了。而因为他的车正处于“自动驾驶”( Autopilot )模式,所以人们惊恐的认为该技术还有好多危险性,不能识别出这种危险。

  

  在事后特斯拉特别指出,自动驾驶系统一直处于测试阶段,这是在运行了 1.3 亿英里(约合 2.1 亿公里)后发生的首起致命事故,并且这起惨剧是因为 Brown 没有听话的将双手放在方向盘上导致的。

  特斯拉官方表示,在美国,平均每 9400 英里(约 1.5 亿公里)会发生一起致命交通事故,而在全球范围,这个数字是 6000 英里(约 9656 公里)。所以特斯拉认为这件事从概率学来说,安全系数是可以完虐汽油车的,

  人们根本没有意识到这个事实:仅仅在美国,每天就大约有 90 人左右死于交通事故,相比之下,自动驾驶几乎是大大减少了死亡率。

  

  这个场景和 100 多年前的争论很相似。当时,因为驾驶汽车而丧命的第一起事故也非常引人广泛关注。在事件发生后,美国田纳西州的孟菲斯教堂用鸣钟哀悼,底特律街头挂起了黑旗,巴尔的摩这座城市甚至还为此建立了几座纪念碑。

  虽然今天我们只会在大的灾难或者重要的人物离世的时候才做以上庄重且大规模的悼念,但在彼时,人们认为是汽车机器是失控的,汽车事故是可怕,是必须被铭记的。

  针对恐慌,汽车的捍卫者们也做出了回应。1912 年意大利的一家汽车杂志就撰文写道:“马车、有轨电车、火车每天都会发生相撞或翻车等致命事故,没有人关心,但当一辆汽车碰了一下在车前打闹的小孩,或是由喝醉了且忘了点灯的车夫驾驶的马车,人们的指责就纷纷来了。”

  言外之意,当一个交通工具在早期大部分时候都是可靠的时候,一定要盯着最差的表现,这对于进步者来说没有帮助,也不公平。

  

  到今天,没有人再质疑汽车,也没有人认为它们是可怕的。人们也一定会逐渐接受发生在自动驾驶上的死亡事故,因为虽然自动驾驶汽车目前还不可能完全符合如今的安全标准,但最终它会变得更安全(如果不能达到完美无缺的话),人们也能因此从中受益。

  而且,除了人们逐渐接受技术本身的进步,基础设施的发展也相辅相成。

  100 年前汽车问时候,因为要比马车速度快很多,行驶时扬起的灰尘会给当时还没有铺砌的道路带来很多困扰。对此,有人提出修建让汽车跑的更舒适的“路”,但当时很多人认为修路是一件极其可笑的事情,

  比如一位名叫 Brian Ladd 的人就是历史上一个颇有名的汽车反对者,他写了一本名为《汽车恐惧》(Autophobia)的书,其中说道:“难以想象居然要为此拨款,我们应该讨论的是限速,甚至是直接禁止汽车。”

  后来的事情大家都看到了,随着汽车的优势日益显现出来,耗资修路自然变得合理了,人们将其视为一项值得投入的工程,甚至发展为一项世界级的大生意,整个公路系统也都围绕着汽车的需求重新进行了设计。

  

  所以,100 多年前的情景正在重现:很多人可能都会认为,耗资去更换交通指示灯、重新设计交叉路口,乃至整套交通管理系统,以便让自动驾驶汽车可以更畅通无阻,甚至无需停留,是不太合理或者荒唐可笑的——这个想法,岂不是和我们一个世纪以前的祖先们一样?

  就像最早的汽车看起来就像是没有马的车一样,早期的自动驾驶汽车也类似普通的汽车。但当它们完全不再需要刹车、油门踏板以及方向盘时,它们的外形可能会发生彻底改变——这个变化可能会发生在 5 年后,或者 50 年后。

  如今我们的生活要被一些并不完美、还处于“测试”中的技术改变,这听起来的确有点不现实,甚至有点荒唐,但你再看看 100 年前汽车诞生的故事,你会发现,一切一直在重现。

  张博文 (zhangbowen)一个有完美主义强迫症的设备控 邮箱新浪微博

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