鼻祖级运动品牌茵宝低谷之后能否王者归来?

时间:2016-10-19 09:54:17   |    精选手工制作

  英国是多项体育运动的发源地,职业体育在这片土地上也早早开始生根发芽。早期,英国完全可以依靠自身强大的体育产业实现自给自足,不过随着经济全球化发展,体育市场愈发开放,在西方世界里,体育成为了公共资产,来自海外的力量开始极大压缩英国本土的体育市场及投资机会。

  还记得茵宝么?这是一个百分百留着英国血液的运动品牌,想当年,它也绝对称得上是一个运动大牌。然而,纵观如今的世界体育用品市场,茵宝还能排在哪个位置?应该说已经退出了主流行列。阿迪达斯、耐克、彪马、Under Armour等品牌全面入侵英国体育市场,人们对于茵宝的记忆开始变得模糊。

  体育用品的鼻祖级品牌

  其实相较于上文提到的那些大品牌,茵宝堪称是体育用品的鼻祖。早在1924年,茵宝品牌就创立了。在位于西北英格兰的柴郡一个叫威尔姆斯洛的小镇,哈罗德·亨弗里斯和华莱士·亨弗里斯两兄弟创建了茵宝公司。至于为何取名为“Umbro”,其实这个词就是由Humphreys Brothers合成而来,直译就是亨弗里斯兄弟。不过,现在的茵宝总部已经搬到了大曼彻斯特地区的奇德尔,距离曼彻斯特市区并不远。

  茵宝的运动服首次亮相赛场是在1934年的足总杯决赛,对阵的双方曼城和朴茨茅斯都身着茵宝的球衣出场。上世纪三四十年代,曼联、谢菲联等球队的比赛服都是茵宝赞助的。另外,茵宝还成为了足总杯的官方赞助商及独家比赛用球供应商。

  1952年的赫尔辛基奥运会,茵宝开始与英国奥委会合作,为英国奥运健儿提供专业比赛服,就此拉开了二者长达二十年的合作。1954年,人类体育史上还诞生了一个历史性时刻。在此之前,4分钟之内跑完1英里被科学界认为是不可能的,这是人类的极限,直到一个叫罗杰·班尼斯特的英国人出现。当年的五月六日,班尼斯特用3分59.4秒的时间跑完一英里,而当时他正是穿着茵宝的运动服完成这一壮举的。

  1957年,茵宝开始涉足网球市场,该品牌与英国网球运动员兼设计师泰德·廷林合作开发网球系列服装。此后的二十多年时间里,泰德·廷林几乎为所有的著名女子球手都设计过网球服。茵宝更是得以闪耀温布尔登长达二十年。

  靠足球火遍全世界

  1958年,茵宝终于能够靠足球在全球火一把了。在瑞典举行的世界杯足球赛,巴西队以5比2的比分击败东道主,历史上首次夺得世界杯冠军,而茵宝正是当时巴西的球衣赞助商。在世界杯效应的带动下,茵宝的足球业务得以飞速发展。一年之后,茵宝与曼联主帅马特·巴斯比合作设计了一系列冬季运动服,这是茵宝在足球领域与个人的第一次正式合作。同年,茵宝还推出了青少年足球套装,包括球衣、球裤和球袜,这也意味着,以球衣为代表的足球周边产业开始被体育用品制造商所注意。四年之后的智利世界杯,又是巴西,还是穿着茵宝,蝉联世界杯冠军,同样的配方,同样的味道。

  1963年,英国《每日快报》的一篇文章探索了过去100年里球衣的演变史,在这之中,茵宝一直扮演着领航者的角色。亨弗里斯兄弟甚至称其为足球世界的迪奥。1964年,茵宝与在曼联效力的苏格兰球星丹尼斯·劳签署了独家授权协议,这也是茵宝赞助的第一位足球运动员。就在那一年,丹尼斯·劳获得了《法国足球》授予的欧洲足球先生称号。

  1966年的英格兰世界杯,茵宝完成了冠军帽子戏法。英格兰队在家门口历史性夺得世界杯冠军,茵宝在与英格兰足球队合作12年之后终于看到了回报。事实上,那届比赛中,16支参赛队有15支都身着茵宝的球衣,只有苏联是例外。那是茵宝的鼎盛时期,不光国家队,英国85%的俱乐部球衣都由茵宝赞助。

  1974年,英足总没有选择继续与茵宝合作,而是将球衣制造权卖给了一个比茵宝还年长十岁的本土品牌Admiral。不过,这段合作关系维持了十年之后,英足总又与茵宝再续前缘。而且这段时期红军利物浦开始称霸欧洲,四次夺得欧冠冠军,也算是茵宝在战略上的成功。

  1986年,茵宝开始开发足球鞋业务,阿兰·希勒和迈克尔·欧文也都加入了茵宝的代言军团,那时的欧文只有14岁。1994年的美国世界杯,巴西夺得自己的第四座冠军奖杯,阿贾克斯和重回茵宝怀抱的曼联又在随后的几年里登上欧洲之巅,茵宝还是靠着足球实现强势复苏。

  逐渐失守,难逃被收购的命运

  不过,那时的足球市场早已不是茵宝一家独大了。1970年,阿迪达斯开始为世界杯提供比赛用球,从此开始了自己在足球市场的狂飙突起。阿迪达斯依靠自己极具特色的足球鞋在运动用品市场站稳了脚跟。随着“impossible is nothing”的口号提出,阿迪达斯成了运动风尚的风向标。而靠篮球和跑步起家的耐克在1996年也给了茵宝沉重一击,与自己合作数十年的巴西国家队在这一年被耐克撬走,茵宝面临的市场竞争压力越来越大。

  进入到21世纪,阿迪达斯和耐克开始全面进攻足球赞助市场,茵宝的大量阵地失手。比如阿迪达斯分别在2000年和2006年攻下阿贾克斯和切尔西,耐克则在2002年将曼联纳入阵营。久而久之,茵宝手中能拿得出手的资源就只剩下英格兰足球队了。

  终于,2007年10月23日,茵宝被耐克以2.85亿英镑的价格收购,这家具有八十多年历史的运动品牌结束了自己的独立运营时代。虽然茵宝在2009年还与曼城签订了球衣赞助合同,但是在2012年,曼城与英格兰足球队都“顺理成章”地被耐克拿下。

  被耐克“洗劫”一番的茵宝随即就被抛弃,2012年10月,美国品牌管理公司Iconix Brand Group以2.25亿美元的价格接盘茵宝。而恰恰就是这次收购让茵宝获得了重获新生的机会。

  重生,又瞄准了中国市场

  几乎已经“一无所有”的茵宝又开始在足球市场活跃起来。从2014年2月与英超劲旅埃弗顿签订赞助合同以来,短短两年时间,茵宝就组建起包括赫尔城、埃因霍温、西汉姆联、纽伦堡、布莱克本等球队在内的赞助军团。虽然与阿迪达斯、耐克比起来仍然不值得一提,但对于几经周折的茵宝而言,称得上是巨大的阶段性胜利了。

  此外,茵宝还瞄准了中国市场。日前,该品牌正式宣布聘用迈克尔·欧文为茵宝在中国区的首席文化官,想借助“追风少年”的影响力打开中国市场。茵宝大中华区CEO张腾飞透露,今年茵宝计划将开设20-30家线下门店,而到2017年,门店数量会增加到200家。

  张腾飞和他的团队希望茵宝不仅仅只卖足球鞋,还希望将其产品拓展到周边产业布局,让产品变得时尚一些。为此,他们请来了前Kappa的韩国设计总监担任公司的首席创意总监,通过对时下年轻消费者的分析,在夯实足球专业及文化产品的基础上,使潮流时尚风格与足球元素相融合,去触发千禧一代对于茵宝的热爱。

  不过,茵宝想要在中国市场掘金并不容易。虽然从目前的态势来看,无论是国际品牌还是国内品牌近年来都在大中华区实现业绩回暖,但也正是如此,茵宝面临的竞争才更加激烈。只靠一个欧文显然不足以打响品牌知名度,更重要的还是重塑品牌定位并且创造核心产品。当然,这都是后话,对于当下的茵宝而言,活着比什么都重要。我们也期待着茵宝在不久的将来可以宣告王者归来。